Armando Romano ‘SobraoBoY’

Bajo el peculiar sobrenombre de SobraoBoy (que viene de Sobrao, el mote que le pusieron en su pueblo) se esconde en realidad Armando Romano, un jugador de poker de fulgurante trayectoria que podemos consultar en su blog de Internet (www.sobraoboy.com). Este blog se enorgullece de tener una cantidad de visitas tan abrumadora que su propio protagonista pierde la cuenta, pero lo que más destaca es la humildad y sinceridad de este jugador. Todos sus pasos dentro del mundo del poker, desde los inicios en el juego hasta sus fracasos, quedan reflejados en la web de forma que Armando deja atrás la vanidad y la presunción para mostrarnos la auténtica cara de un ganador.

La mencionada sinceridad le ha generado enemigos y envidias, pero también firmes seguidores que día a día comprueban cómo SobraoBoy asciende, imparable, a la gloria reservada para los grandes del poker.

Pocos meses después de tomar la decisión de dedicarse profesionalmente al juego, Armando abandonó su puesto de trabajo y comenzó su andadura como gambler profesional. No fue ajena a esta decisión la seguridad que depositaba en sus virtudes sobre la mesa: un juego realmente agresivo y de corazón, un espíritu de triunfador fuera de toda duda y una defensa acérrima de sus ciegas. Este jugador de Zaragoza, que lleva practicando el poker en vivo desde el CEP de Tarragona de 2007 (y que reconoce dedicarse al juego online desde octubre del 2006), juega actualmente en  Pokerstars NL200, NL400 y NL600, tanto full-ring como short.

La decisión de dedicarse de forma profesional al poker no es fácil; Armando Romano lo sabía, y sólo cuando comprobó que había triunfado en NL200 constató que sus ganancias podían incrementarse de manera sustancial, sólo con dedicar el tiempo que le robaba su trabajo al juego de cartas. La discreción fue fundamental a la hora de tomar esta decisión; aunque tuvo que escuchar las críticas y consejos habituales, él mismo se define como alguien “ que no se mete en cualquier cosa”, lo que le granjeó una importante confianza por parte de su entorno.

Su actividad en el blog le ha generado todo tipo de reacciones. Un enorme número de seguidores y admiradores, de acuerdo; pero también contrincantes en la mesa de juego que intentan aprovecharse de lo que SobraoBoy cuenta en sus textos, e incluso amenazas contra su persona y su familia por parte de personas potencialmente peligrosas. Sin embargo, Armando no se plantea dejar de escribir en su blog; es algo que considera fundamental en su vida y su actividad, constituye su diario en el poker y además, es un archivo fundamental de todos sus actos, partidas y resultados en las mesas de los torneos.

Hay quien piensa que lo que se ha dado en llamar la “segunda caída” de Armando Romano tiene mucho que ver con las posibles pistas que aporta en su blog,y que los jugadores rivales pueden haber aprovechado para vencerle en el juego. Él, por su parte, considera que no hay relación, ya que la mayoría de los jugadores con los que se enfrenta no suelen aparecer por el blog. Además, ¿qué profesional de primera línea no ha escrito libros o artículos sobre cómo jugar al poker?

Esta caída que mencionábamos, un importante descenso de su bank, supuso un duro golpe para SobraoBoy, pero también una manera de poner de nuevo los pies en el suelo, valorando el dinero con total objetividad, algo que ningún jugador debe dejar de hacer durante su trayectoria.

En estos momentos, Armando no deja de establecerse metas de lo más ambiciosas. Aunque a muy largo plazo, tiene como objetivo jugar en high stakes… Y, por supuesto, ganar. De esta manera, la financiación para poder participar en el circuito de torneos del ámbito profesional estaría resuelta para él; según dice, prefiere conseguir este objetivo antes que ganar las WSOP. En este acontecimiento mundial, desde luego, la caja es enorme; pero en las high stakes, para un jugador nato, se pueden conseguir cantidades mucho más altas a largo plazo… Es la meta de SobraoBoy, que duda de si el poker se puede considerar un auténtico deporte (algo que muchos profesionales solicitan), aunque sí constata que los torneos son más deportivos que el cash.

Hay algo que determina el tipo de jugador que es SobraoBoy y su éxito en el mundo del poker: la importancia que otorga a la formación. No deja de aconsejar a los principiantes que se dediquen a leer todo lo que puedan en publicaciones, revistas, libros escritos por profesionales, blogs y demás fuentes antes de comenzar a jugar con dinero real. Y por supuesto, los sitios con bankroll gratis son una de sus recomendaciones, donde practicar y aprender no cuesta dinero a nadie.
 
Armando reconoce su admiración por Doyle Brunson, a quien califica como “auténtico mito” del poker (también le gustan Phil Ivey y Durrr), y ve un gran futuro para este juego en España y para la Red de redes. La gran cantidad de aficionados es muy significativa, y según sus palabras, no tardará mucho en darse una auténtica “explosión” general. Su futuro lo ve muy claro: en diez años espera estar en las ansiadas high stakes y participar en alguno de los eventos más importantes del año a nivel mundial. Sabe que con una administración adecuada de su bankroll puede llegar a conseguirlo, a pesar de haber perdido en su anterior debácle nada menos que 300.000 dólares, algo de lo que es muy consciente y que le ha hecho cambiar de actitud con respecto a su futuro juego.

El hecho de vivir con comodidad haciendo algo que es para él una pasión; no tener a ningún jefe ni encargado diciéndole lo que tiene que hacer, y poder “trabajar” desde su propia casa son, según él, las mayores ventajas que tiene el ser un jugador de poker profesional. Aunque desde luego, también ve algunos inconvenientes, como las malas rachas, así como la necesidad de ser muy racional y tener un fuerte aguante en todo momento.

A Armando le queda mucho por jugar en los circuitos mundiales: las WSOP y las WSOPE, sin ir más lejos. Presume, y con razón, de haber jugado al poker profesionalmente en lugares míticos como Monte Carlo o las Bahamas, pero esos eventos mayores son actualmente su meta. Dentro del circuito español, se decanta por las Full Tilt  Series.
El premio máximo que SobraoBoy ha conseguido en su carrera como jugador de poker ha sido a través de Internet; una quinta plaza en un high Soller de Full Tilt Poker le agenció unas ganancias de nada menos que 125.000 dólares. Su racionalidad hace de él un jugador nada supersticioso, que confía en sus habilidades y cuya meta es seguir viviendo del poker, al mismo tiempo que se divierte con su afición. Una afición que le ha conseguido lujos como conducir un Jaguar FX o levantarse todos los días sobre las dos del mediodía. Sin embargo, Armando prefiere seguir viviendo en Zaragoza, su ciudad natal, que trasladarse a lugares más populosos.

El futuro del poker en España es más brillante gracias a jugadores como Armando Romano SobraoBoy, que predice un gran crecimiento para esta actividad en nuestro país gracias  a los torneos de Internet y a la difusión del juego a través de los programas de televisión. Le seguiremos la pista.